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The North Water: realidade dura de engolir

Implacável e brutal, The North Water de Andrew Haigh é a história de dois homens que são praticamente de espécies diferentes e como eles se chocam no meio do nada. Alegadamente filmado mais ao norte das águas do mundo do que qualquer outra produção na história, a adaptação em 5 partes de Haigh do romance altamente aclamado de Ian McGuire estreiou dia 15 de julho na AMC. The North Water é uma experiência implacável e violenta, tão coberta de gelo que poderia ser usada para se refrescar neste verão. Às vezes, o realismo intenso da série pode ser quase opressor, mas certamente nunca é enfadonho, e é mais uma indicação de que o diretor dos grandes 45 Years e Lean on Pete é um artesão da mais alta ordem.

Em sua essência, a série é a história de um homem de ciência que encontra um homem de instinto. Centra-se em um médico que pode estar lidando com traumas, mas que ainda valoriza o intelecto, e um homem que é totalmente indiferente a considerações éticas ou intelectuais. Este último é um arpoador chamado Henry Drax (Colin Farrell), que se poderia dizer educadamente que vive apenas no momento. Os conceitos de arrependimento ou culpa são antitéticos ao modo como ele vive sua vida. Como ele diz a certa altura: "Por que um encontro é mais importante do que outro? Por que uma escolha é mais valiosa do que a anterior ou a seguinte?" E, no entanto, Farrell e Haigh nunca sucumbiram em retratar Drax como uma espécie de gênio amoral. Ele é apenas um oportunista e nenhuma oportunidade está fora de questão.

Drax faz o seu caminho a bordo de um navio baleeiro capitaneado por um homem chamado Brownlee (Stephen Graham), que se aliou ao proprietário da empresa, um sujeito chamado Baxter (Tom Courtenay), no que é basicamente um esquema condenado. Uma expedição planejada para fracassar de uma forma que beneficie o proprietário do navio.


O capitão partiu para a tundra congelada com um médico a bordo chamado Patrick Sumner (Jack O’Connell), claramente diferente de muitos de seus companheiros mais durões. Ele não é um ultra sensível, mas ele também não está totalmente pronto para uma excursão baleeira no território mais hostil do planeta. A viagem prepara o palco para uma série violenta, culminando em uma sequência de caça às focas que não será para amantes de animais ardentes e prova que Sumner está um pouco fora de seu conforto.

O enredo realmente se constrói no segundo episódio, no qual Sumner examina um membro da tripulação e fica horrorizado com o que descobre. Embora Drax tenha sido em grande parte uma figura gigantesca nas sombras até este ponto, ele emerge delas aqui conforme as profundezas de sua sociopatologia se tornam mais claras. O que um homem que cura como Sumner pode fazer quando uma pessoa monstruosa a bordo de seu navio pode ser mais mortal do que as condições da Mãe Natureza que parecem projetadas para matar homens mortais? Enquanto Sumner enfrenta seus próprios demônios, incluindo um evento sombrio de seu passado no qual ele questiona uma decisão que tomou, ele percebe que está prestes a enfrentar um capítulo fisicamente e moralmente desafiador de sua vida que o confrontará de maneiras que ele nunca poderia imaginar.

Ao longo de quase exatamente cinco horas - cada episódio dura cerca de 60 minutos - Haigh lentamente constrói tensão no gelo e na neve. Sua direção e linguagem visual são incrivelmente sutis na maneira como lançam um feitiço. Claro, ele trabalha com pouca luz, mas também emprega cortes mínimos, aumentando a sensação de claustrofobia ao colocar os espectadores na sala com homens desesperados. Veja como ele enquadra as fotos no navio em comparação com o gelo - firme no primeiro e distante no último. Mesmo que esses homens estejam se dirigindo para o território de congelamento, as cenas no navio têm uma pressão suada sobre eles, fazendo-os parecer tão ameaçadores quanto as tomadas que revelam o quão insignificante esta história é contra o cenário maior do norte. E muitas das cenas no navio têm um balanço suave para o trabalho da câmera que é quase imperceptível, mas eficaz. É como se ninguém pudesse se orientar, nem mesmo o espectador.


Quando se trata de performance, Farrell entendeu completamente a tarefa aqui, nunca sendo vítima de mastigar cenários, e às vezes parecendo quase irreconhecível neste personagem vil - seu alcance notável sempre foi subestimado. Além de não haver linhas que esse bruto não cruzaria, Drax nem mesmo as vê. Elas não existem em seu mundo. Ele basicamente considera toda moralidade arbitrária, conforme capturado em uma das muitas grandes linhas do script de Haigh: "A lei é apenas um nome que eles dão ao que certos homens preferem." Por outro lado, O'Connell leva o que poderia ter sido um homem fraco ao vilão de Farrell e o torna mais complexo.

O mais essencial para o sucesso de The North Water é o quanto Haigh deixa em aberto as coisas para interpretação. Esta não é a simples história do bem contra o mal que poderia estar nas mãos de um cineasta menos ambicioso. É uma que coloca dois homens muito diferentes em um espaço confinado e, em seguida, observa o que acontece, mas o que é revigorante é o quanto Haigh permite que os temas da história surjam organicamente, nunca sublinhando ou destacando-os para uma digestão fácil. Existem questões de religião, classe, discriminação, poder, masculinidade e muito mais tecendo seu caminho através deste conto, mas Haigh evita transformar seus personagens em porta-vozes ou seus temas em pontos de conversa óbvios. Ele nunca fala com o público, esperando que eles façam essa jornada violenta e permitindo que os espectadores considerem seus personagens e suas ações vis ou nem tanto.


Há momentos em que essa abordagem será muito insatisfatória para alguns telespectadores, e conforme a desolação de The North Water se torna mais exaustiva, alguns questionarão se tanta veracidade histórica destruiu o valor do entretenimento - pra mim não destruiu. A série não é o que poderia ser remotamente chamado de escapismo, mas há muito disso na televisão. Em vez disso, esta é uma peça ambiciosa de ficção, uma história não tanto de redenção, mas de pura sobrevivência.


5 pipocas!



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